21 juni 2019

Oud-circuitdirecteur Hans Ernst op 72-jarige leeftijd overleden

Vrijdag maakte de directie van Circuit Zandvoort bekend dat oud-directeur van de Zandvoortse circuit, Hans Ernst, is overleden. Ernst werd getroffen door een ernstige ziekte, waardoor zijn toestand in de loop der jaren steeds slechter werd.

Hij was meer dan 25 jaar lang de stuwende kracht achter de Nederlandse autorensportaccommodatie en heeft het circuit, door zijn inzicht, daadkracht en durf als ondernemer door roerige jaren leiden. Door strategische beslissingen, gedragen door een langetermijnvisie, kon hij de toekomst van de accommodatie zowel in sportieve als in bedrijfseconomische zin veilig te stellen.

Hans Ernst toonde zijn voortvarendheid door samen met een team van medewerkers en enkele industriepartners in 1990 de ‘Marlboro Masters of Formula 3’ in het leven te roepen, teneinde Zandvoort ook internationaal weer op de kaart te zetten. De ‘Masters’ groeiden uit tot het toonaangevende Formule 3-evenement van Europa en beleefde in totaal 25 edities. Uiteindelijk lukte het Ernst en zijn team, de felbegeerde A-status te verkrijgen, waarmee de toekomst van het circuit voor lange termijn gegarandeerd was. Niet in de laatste plaats door ondersteuning en actieve betrokkenheid van tal van importeurs en grote sponsors beleefde de Nederlandse autorensport in de jaren negentig een succesvolle periode. Hans Ernst verwierf successievelijk een meerderheidsbelang in het circuit.

In 1999 werd het korte ‘interim’ circuit uitgebreid tot de huidige variant met een lengte van 4,3 kilometer. Daarmee konden ook weer grotere internationale evenementen naar Zandvoort worden gehaald. In 2001 was de prestigieuze Duitse toerwagenserie DTM voor het eerst op Zandvoort te gast, waarmee voor Hans Ernst een lang gekoesterde wens in vervulling ging. Ook de formulewagenserie A1GP kwam naar Zandvoort, waar 100.000 bezoekers voor een unieke sfeer zorgden. In latere jaren kwamen ook de ADAC GT Masters en de Blancpain GT Series geregeld naar Zandvoort.

In 2012, toen hij de leeftijd van 65 jaar had bereikt, ging Hans Ernst op zoek naar een partij om het eigendom van het circuit over te nemen. Die vond hij uiteindelijk in Chapman Andretti Partners. Niettemin bleef hij de gang van zaken op het circuit met warme belangstelling volgen en als zijn toestand het toeliet, was hij graag als bezoeker bij evenementen aanwezig. Eind 2013 werd op het circuit een bocht naar hem genoemd, als waardering voor de vele verdiensten die hij voor de accommodatie en voor de Nederlandse autosport had.

“Voor Hans Ernst is de finishvlag nu definitief gevallen. Wetend dat verder lijden hem hierdoor bespaard is gebleven nemen we op Circuit Zandvoort afscheid van een man met visie en doorzettingsvermogen, die ondanks soms grote tegenwerking onwankelbaar wist vast te houden aan zijn plannen en daardoor opvallend veel voor elkaar kreeg. Daarbij was hij een voorbeeld voor het team om hem heen, dat hij het vertrouwen schonk om met hem te werken voor wat hij beschouwde als ‘zijn’ circuit. We kijken met respect en dankbaarheid terug op zijn enorme inzet en gedrevenheid en we wensen zijn nabestaanden  alle sterkte toe in deze moeilijke tijd”, aldus een verklaring van de circuitdirectie.

Deel dit artikel via:

Nieuws via E-mail

Meld u aan voor de nieuwsbrief voor de Zandvoortse Courant en ontvang de laatste nieuwtjes van de Zandvoortse Courant voordat u ze leest in de krant.

Meld u nu aan!



Meer nieuws